Un urbanismo táctico centrado en la infancia puede ayudar a las ciudades

Udaipur es uno de los primeros ejemplos de por dónde empezar

  • 25 noviembre 2021
  • 5 minutos de lectura
Foto: Cortesía de ICLEI South Asia

En 2019, el gobierno local de Udaipur emprendió un proyecto desafiante: analizar hasta qué punto el entorno construido de la ciudad responde a las necesidades de las niñas y niños pequeños y de quienes los cuidan. Las conclusiones del estudio, publicadas en el informe de referencia de Urban95 (ICLEI South Asia y otros, 2020a), señalaron la necesidad de reformar los espacios verdes abiertos para que permitiesen los desplazamientos a pie, en bicicleta y en vehículos eléctricos. Aunque las intervenciones llevadas a cabo desde entonces se centran sobre todo en hacer de Udaipur una ciudad más agradable para la infancia, muchas de ellas también facilitarán la adaptación al cambio climático.

Udaipur es una ciudad histórica, fundada en 1559, con casi medio millón de habitantes. Cuenta con una red de lagos y más de 200 parques y espacios verdes que, además de suavizar el clima seco y caluroso, atraen turismo por su belleza paisajística. Sin embargo, dada la rápida urbanización, la cubierta herbosa por residente de la ciudad se ha reducido en un 45 % desde los años setenta.

Según el informe de Urban95, las zonas verdes y azules de Udaipur necesitan un mejor mantenimiento y tienen que ser más accesibles para las familias. Más del 75 % de los cuidadores y cuidadoras declararon que les gustaría contar con más espacios verdes y a la sombra en la ciudad. Más del 80 % dijo que le parecía peligroso caminar por las calles de Udaipur o utilizar el transporte compartido, tanto por la contaminación atmosférica provocada por los motores de diésel como por la velocidad de los vehículos.

‘Las zonas verdes y azules de Udaipur necesitan un mejor mantenimiento y tienen que ser mas accesibles para las familias. Mas del 75 % de los cuidadores y cuidadoras declararon que les
gustaría contar con más espacios verdes y a la sombra en la ciudad.’

Udaipur fue una de las primeras ciudades de la India en centrar sus proyectos de desarrollo en la población más joven mediante el programa Urban95. Los líderes municipales empezaron a implementar iniciativas en octubre de 2019 junto con el gobierno de la ciudad (Udaipur Municipal Corporation) e ICLEI SA (Local Governments for Sustainability South Asia).

Entre las iniciativas emprendidas se encuentran las siguientes:

Reducción de la velocidad del tráfico:

a finales de 2019, en una intervención de “urbanismo táctico” (un proyecto temporal rápido y de bajo coste diseñado para demostrar el potencial de cambio permanente), se pintaron señales de colores que ayudaban a cruzar la calle en las inmediaciones de una escuela de Vidya Bhawan Crossing, con lo que se generó una sensación de seguridad que hizo aumentar la cantidad de familias que iban al colegio y volvían a casa a pie. En consecuencia, se redujo la cantidad de coches que se desplazaban para llevar y recoger al alumnado, lo cual contribuyó a reducir las emisiones de carbono y a mejorar la calidad del aire en la zona del centro de enseñanza (ICLEI South Asia y otros, 2020b).

Revitalización de plazas públicas: esta medida táctica adoptada en el centro histórico de Udaipur ha mostrado cómo dar una nueva vida a una plaza “muerta”, mediante una reorganización que fomente las relaciones sociales y el juego. La plaza de Naiyon Ki Talai Chowk se solía utilizar al azar para el estacionamiento de vehículos y tirar basura. Al delimitar claramente el espacio destinado a los vehículos, el resto de la plaza se convirtió en un lugar animado para las familias. Además, la medida también contribuyó a la mejora del medio ambiente, pues se pasó de tirar la basura en la calle a utilizar los servicios municipales de reciclaje y eliminación de residuos (ICLEI South Asia y otros, 2020c).

Medidas para reducir la velocidad del tráfico junto a un centro preescolar de Vidhya Bhawan. Foto: Cortesía de ICLEI South Asia

Mejora de los parques:  debido a la falta de mantenimiento, una parte del amplio parque Meera de Bhatiyani Chowhatta estaba llena de malas hierbas y basura maloliente. La mayor parte de su infraestructura (como el camino de acceso, los columpios, los bancos y la iluminación) estaba rota. El equipo de Urban95 animó a los y las residentes a renovar el espacio para convertirlo en un parque atractivo, que empezó a frecuentar no solo la comunidad del barrio, sino también quienes vivían en zonas cercanas. Al mejorar el mantenimiento de la vegetación y la concienciación sobre cómo desechar correctamente los residuos, también resultaron beneficiados el entorno circundante y el microclima (ICLEI South Asia y otros, 2020d).

Plantación de árboles en un festival infantil: en un festival de dos días organizado en un parque de la ciudad, quedó clara la demanda de espacios verdes para la primera infancia. Tras su renovación, el parque Manikya Lal Verma de Dudh Talai se inauguró con un festival al que acudieron más de 1300 niños, niñas y personas encargadas de su cuidado para participar en actividades como los cuentacuentos, pensados para transmitir mensajes sobre el medio ambiente y el cambio climático, y la plantación de árboles, que contribuirá a la ecologización de Udaipur (ICLEI South Asia y otros, 2020e).

‘Necesitan motivacion, inspiracion y
apoyo para dar con soluciones que las hagan mas resilientes al cambio climatico
y, al mismo tiempo, mejoren la calidad de vida de la poblacion urbana mas joven.’

El trabajo realizado en Udaipur para crear un entorno más agradable para la infancia ha sido reconocido por el gobierno de la India como un ejemplo para las demás ciudades. Además del informe de Urban95, también se ha creado un plan de acción urbano resiliente al clima, basado en una evaluación de las emisiones procedentes de distintos sectores y de la vulnerabilidad al cambio climático. Udaipur ocupa el 32.º puesto (en una clasificación de 126) en el marco de evaluación de ciudades inteligentes para el clima realizado recientemente por el gobierno indio. Teniendo en cuenta las experiencias mencionadas, y en el contexto de su participación en otros programas de escala nacional como Nurturing Neighbourhoods Challenge y Streets for All, ha asignado un presupuesto específico a la mejora de las zonas verdes y la plantación de árboles.

La India se está urbanizando con gran rapidez y tiene una población joven. Numerosas ciudades del país tienen la posibilidad de mejorar las infraestructuras para la primera infancia, como los colegios, los centros sanitarios y los espacios para jugar, así como el entorno en su conjunto. Necesitan motivación, inspiración y apoyo para dar con soluciones que las hagan más resilientes al cambio climático y, al mismo tiempo, mejoren la calidad de vida de la población urbana más joven. Udaipur es uno de los primeros ejemplos que muestran por dónde empezar.

Puede encontrar todas las referencias bibliográficas en la versión PDF del artículo.

Avantika Arjuna Gerente sénior, Local Governments for Sustainability (ICLEI) South Asia

Nueva Delhi, India

Ashish Rao Ghorpade Vicedirector, Local Governments for Sustainability (ICLEI) South Asia

Nueva Delhi, India

Emani Kumar Director ejecutivo, Local Governments for Sustainability (ICLEI) South Asia

Nueva Delhi, India

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